O que se encontra abaixo de nosso pés é decididamente um mistério. As placas tectônicas são responsáveis por muitas coisas, incluindo a criação e a destruição dos continentes. Mas não se sabe muito sobre este épico processo, o que os cientistas estão começando a entender.

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Um exemplo particularmente bizarro sobre isso é que um trio de pesquisadores da Universidade de Chicago têm destacado que muito do que era para estar presente na crosta continental, de fato desapareceu. 

Durante a colisão entre Índia e a Eurásia, ocorrida entre 60 e 40 milhões de anos atrás, criou-se os Himalaias.

Usando um software de ponta, esta equipe está calculando com uma precisão notável o quanto de massa de terra havia na região antes, durante e após a união das placas tectônicas.

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“O que descobrimos é que metade da massa que estava lá há 60 milhões de anos atrás, está ausente da superfície da Terra hoje”, disse em uma declaração

 o geofísico de pós-graduação Miquela Ingalls.

Conforme descrito em seu estudo na Nature Geoscience, 450 trilhões de toneladas de terra desapareceram. Isso é cerca de 45 vezes a massa do cometa 67P.

A única maneira disso acontecer, seria se a crosta tivesse ido para baixo, mas há um grande problema com esta ideia.

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Quando duas placas colidem, elas podem fazer uma de duas coisas. Se uma placa continental e uma placa oceânica se encontram, ela desliza sobre a última porque a crosta oceânica é mais densa. Esta crosta oceânica, em seguida, pode entrar em colapso, desintegra-se lentamente, ou colidir com a fronteira de um núcleo externo líquido, permanecendo neste cemitério por milhões de anos.

Por outro lado, se dois pedaços de crosta continental irem uma na direção da outra e ambas com aproximadamente a mesma densidade, elas se curvam, e sobem em direção ao céu, criando enormes cadeias de montanhas.

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Usando dados geológicos dos ultimos 20 anos, simulações notáveis feitas por esta equipe, demonstrou que muitas vezes a explicação mais simples é a mais provável. Depois de excluir todas as outras possibilidades, eles concluíram que metade da crosta continental envolvida neste acidente colossal deve de fato ter afundado, enquanto a outra metade, foi responsavel pela criação das montanhas

Fonte: [IFLSCIENCE]

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