Uma equipe internacional de cientistas, incluindo pesquisadores da Universidade de Chicago, fez a rara descoberta de um sistema planetário com uma estrela hospedeira semelhante ao sol da Terra. Especialmente intrigante é a composição incomum da estrela, que indica que ela ingeriu alguns de seus próprios planetas.

“Isso não significa que o sol coma a Terra em breve“, disse Jacob Bean, professor assistente de astronomia e astrofísica da UChicago e co-autor de um artigo de Astronomia e Astrofísica sobre a pesquisa. “Mas a nossa descoberta fornece uma indicação de que histórias violentas podem ser comuns para sistemas planetários, incluindo o nosso”.

Ao contrário da Estrela da Morte destruindo o planeta artificial no filme “Guerra nas Estrelas”, esta versão natural poderia fornecer pistas sobre como os sistemas planetários evoluem ao longo do tempo: Os astrônomos descobriram o primeiro planeta orbitando uma estrela diferente do sol em 1995. Desde então, mais de dois mil exoplanetas foram identificados. Raros, entre eles estão os planetas que orbitam uma estrela semelhante ao sol da Terra. Devido à sua extrema semelhança com o sol, estes chamados “gêmeos solares” são alvos ideais para investigar as ligações entre as estrelas e os seus planetas.

Bean e seus colegas estudaram a estrela HIP68468, que está a 300 anos-luz de distância, como parte de um projeto de vários anos para descobrir planetas que orbitam gêmeos solares. É complicado extrair conclusões de um único sistema”, advertiu Megan Bedell, uma estudante de doutorado de UChicago que é co-autora da pesquisa. Ela disse que a equipe planeja “estudar mais estrelas como essa para ver se isso é um resultado comum do processo de formação dos planetas”.

As simulações de computador mostram que bilhões de anos a partir de agora, os rebocadores gravitacionais acumulados entre os planetas acabará por originar Mercúrio que pode afetar o sol, disse Debra Fischer, professora de astronomia na Universidade de Yale que não estava envolvida na pesquisa. “Este estudo de HIP68468 é um post-mortem deste processo que acontece em torno de uma outra estrela semelhante ao nosso Sol. A descoberta aprofunda a nossa compreensão da evolução dos sistemas planetários”.

[Science Daily]

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