Antes nós não tínhamos muitas opções de pesquisas e, se quiséssemos buscar algo, deveríamos visitar uma biblioteca ou procurar em uma enciclopédia. Hoje em dia temos a solução para tudo: o Google.

Apesar das facilidades que o Google nos proporciona, muitas coisas parecem estar sendo terceirizadas para a internet, como a nossa memória por exemplo. Seria isso verdade?

Nosso cérebro virtual

Um estudo mais recente, de acadêmicos das universidades da Califórnia e Illinois, descobriu que nossa crescente dependência na internet está transformando a maneira como pensamos e nos lembramos das coisas.

No estudo, dois grupos de pessoas foram convidados a responder a um conjunto de perguntas triviais. Aqueles no primeiro grupo foram comandados a usarem somente suas memórias, quando os do outro tiveram que olhar acima as respostas em linha. Ambos os grupos foram, então, submetidos a um conjunto de perguntas mais fáceis e dada a opção de usar a internet. Aqueles que haviam usado a internet na primeira vez foram muito mais propensos a fazê-lo novamente.

Não só eles eram mais propensos a se referir à internet, eles foram mais rápidos em fazer isso, fazendo poucas tentativas de descobrir a resposta, mesmo quando as perguntas eram relativamente simples.

Tudo isso é a evidência de uma tendência que os pesquisadores chamam de “descarga cognitiva”. Tornou-se tão fácil apenas olhar algo online que estamos desistindo de lembrar de certas coisas.

“Considerando que antes que pudéssemos ter tentado se lembrar de algo por conta própria, agora não nos incomodamos. À medida que mais informações se tornam disponíveis através dos smartphones e outros dispositivos, ficamos cada vez mais dependentes dele em nossas vidas diárias”, disse Benjamin Storm, principal autor do estudo.

Como a internet muda nossos cérebros?

Este último estudo se baseia na pesquisa existente que sugere a internet não apenas muda a forma como vivemos e trabalhamos, e realmente altera o nosso cérebro.

Para quem conhece o trabalho do neurocientista Michael Merzenich, isso não será uma surpresa. Afinal, isso é o que nosso cérebro é feito para fazer. “É construído para a mudança. É tudo sobre a mudança”, ele explica em sua palestra no TED.

A questão mais importante, então, é saber se isso é ou não uma coisa boa. “Parece bem claro que a memória está mudando”, disse Storm. “Mas está mudando para melhor? Neste ponto, não sabemos”.

Na verdade, a opinião parece dividida quanto a se este é um desenvolvimento positivo ou negativo. Alguns argumentam que, ao eliminar a necessidade de aprendizado rotineiro – um sistema sob o qual fomos obrigados a memorizar datas, nomes e fatos – a internet ajudou a liberar recursos cognitivos para outras coisas mais importantes.

Nicholas Carr, autor de “O que a Internet está fazendo para o nosso cérebro“, não é tão otimista. Ao confiar na internet como um disco rígido externo para a nossa memória, estamos perdendo a capacidade de transferir os fatos que ouvimos e lemos diariamente da nossa memória de trabalho para o nosso longo prazo – algo que Carr descreve como “essencial para a Criação de conhecimento e sabedoria”.

“Dezenas de estudos de psicólogos, neurobiólogos e educadores apontam para a mesma conclusão: quando entramos em linha, entramos em um ambiente que promove a leitura superficial, pensamento apressado e distraído, e aprendizagem superficial”, ele escreve.

Notas e post-it para iPhones

Embora ainda haja muito mais pesquisa sobre as conseqüências disso, talvez a mudança não seja tão significativa quanto poderíamos pensar. Afinal de contas, como o escritor de tecnologia Clive Thompson aponta, nós temos realmente terceirizado nossa memória por um longo tempo.

“A humanidade sempre confiou em dispositivos de enfrentamento para lidar com os detalhes. Nós, há muito temos o conhecimento armazenado em livros e em notas de papel e post-its. “

Só que hoje, nós nos voltamos para ferramentas mais sofisticadas para essa mão amiga. Por isso devemos ter cuidado com o uso excessivo das facilidades que estes dispositivos propõem.

[We Forum]

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