O campo magnético da Terra circunda nosso planeta como um campo de força invisível – protegendo a vida da radiação solar prejudicial e desviando partículas carregadas. Longe de ser constante, este campo está em contínua mudança. De fato, a história de nosso planeta inclui pelo menos várias centenas de reversões magnéticas globais, em que os polos magnéticos norte e sul trocaram de lugar. Então, quando a próxima inversão acontecerá e como isso afetará a vida na Terra?

Durante uma inversão, o campo magnético não será zero, mas assumirá uma forma mais fraca e mais complexa. Pode cair para 10% da força atual e estabelecer os polos magnéticos no equador ou mesmo a existência simultânea de múltiplos polos magnéticos “norte” e “sul”.


As reversões geomagnéticas ocorrem algumas vezes em cada um milhão de anos em média. No entanto, o intervalo entre uma reversão e outra é muito irregular e pode variar até dezenas de milhões de anos.

Também pode haver reversões temporárias e incompletas, conhecidas como eventos nos quais os polos magnéticos se afastam dos polos geográficos – talvez até cruzando o equador – antes de retornar aos seus locais originais. A última inversão completa, o Brunhes-Matuyama, ocorreu cerca de 780.000 anos atrás. Uma reversão temporária, o evento Laschamp, ocorreu há cerca de 41 mil anos. Durou menos de 1.000 anos com a mudança real da polaridade, que dura ao redor 250 anos.

Corte de energia ou extinção em massa?

A alteração no campo magnético durante uma reversão enfraquecerá seu efeito de blindagem, permitindo níveis elevados de radiação sobre e acima da superfície da Terra. Se isso acontecesse hoje, o aumento de partículas carregadas atingindo a Terra resultaria em riscos maiores para os satélites, aviação e infraestrutura elétrica terrestre. As tempestades geomagnéticas, impulsionadas pela interação de erupções anômalas de energia solar com nosso campo magnético, nos dão uma ideia do que podemos esperar com um escudo magnético enfraquecido.

Em 2003, a chamada tempestade de Halloween causou apagões locais da rede de eletricidade na Suécia, exigindo o redirecionamento de voos para evitar o apagão de comunicação e o risco de radiação, o que perturbou satélites e sistemas de comunicação. Mas esta tempestade foi menor em comparação com outras tempestades do passado recente, como o evento Carrington de 1859, que causou auroras até mesmo no Caribe.

O impacto de uma grande tempestade na infraestrutura eletrônica de hoje não é totalmente conhecido. Claro que qualquer tempo gasto sem eletricidade, aquecimento, ar condicionado, GPS ou internet teria um grande impacto, principalmente gerando uma interrupção econômica em dezenas de bilhões de dólares por dia.

As dificuldades de prever o tempo são amplamente conhecidas, apesar estarmos vivendo dentro e observando diretamente a atmosfera. No entanto, a previsão de comportamento do núcleo da Terra é uma perspectiva muito mais difícil, talvez não estando muito longe do alcance, conforme as pesquisas de ponta recentemente realizadas.

Fonte: IFL Science.

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