Hoje, dia 22 de Fevereiro de 2017, foi anunciado pela NASA o primeiro sistema solar com sete planetas de tamanho similar ao da Terra.

É isso mesmo, e pela primeira vez na história! Este sistema encontrado está localizado a cerca de 39 anos-luz de distância, algo pequeno em escalas cósmicas.

O mais surpreendente é que dos sete planetas, três estão dentro de uma zona habitável, onde estima-se a possibilidade da existência de água líquida e, consequentemente, da vida. Os cientistas estipulam que os astros mais próximos do seu sol devem ser quentes demais para ter água líquida e os mais distantes devem conter a água sob forma congelada.

Os planetas orbitam uma anã que foi chamada Trappist-1, muito similar ao Sol e um pouco maior do que Júpiter. De acordo com a agência espacial, os astros têm massas semelhantes à da Terra e todos são de composição rochosa.

As primeiras observações mostram que um dos planetas pode ter oxigênio em sua atmosfera – o que possibilitaria a realização de atividades fotossintéticas. Para que haja a vida, outros componentes como o metano e ozônio também são necessários.

O estudo publicado na revista Nature, revela que há muitas, muitas chances de os cientistas encontrarem vida nesses planetas. “Não é mais uma questão de ‘se’, mas uma questão de ‘quando’”, disse Thomas Zurbuchen, o administrador da Direção de Missão Científica da NASA ao anunciar a descoberta.

A busca por zonas habitáveis é a principal expectativa da humanidade e telescópios na Terra e o Hubble poderão analisar em detalhes as moléculas das atmosferas dos planetas e revelar informações surpreendentes.

Nessa busca, o Telescópio James Webb (que está programado para ser lançado em 2018) terá papel fundamental será equipado para avaliar qual o tipo de luz é transmitida pelo sol do mais novo sistema.

Estima-se que em 2024, que é a data estipulada pela European Space Organisation sobre  o início do funcionamento deste telescópio irá apenas confirmar aquilo que já suspeitávamos: de que não estamos sozinhos no universo.

Fonte: Exame.

Comentários

CONTINUAR LENDO