A NASA pode ter deixado sua missão tripulada a Marte para depois, mas aceleraram uma viagem planejada para o 16 psique – um asteroide feito quase inteiramente de metal de níquel-ferro.

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Estimado por consistir de $ 10.000 quatrilhões em ferro somente, se pudéssemos de alguma forma extrair minerais de psique e trazê-los de volta à Terra, o resultado seria o colapso da economia global comparativamente insignificante de US $ 78 trilhões. Felizmente para a estabilidade econômica do nosso planeta, a NASA planeja explorá-lo, mas não extraí-lo.

“É um objeto tão estranho”, disse Lindy Elkins-Tanton, a cientista-chefe da missão da NASA e diretora da Universidade Estadual de Exploração Terrestre e Espacial de Arizona, ao Global News Canada em janeiro.

“Mesmo se nós pudéssemos pegar um grande pedaço de metal e arrastá-lo de volta aqui… o que você faria?” ela acrescenta.

Nomeado após Psyche, uma figura humana na mitologia grega que ganhou a imortalidade, 16 psique é um dos asteroides mais massivos que foram descobertos no cinturão de asteroides – um disco empoeirado localizado entre as órbitas de Marte e Júpiter.

Medindo 240 km de diâmetro, é longe de ser tão grande como alguns dos outros asteroides conhecidos no cinturão – o maior, Ceres, tem um diâmetro de 945 km – mas o que chama a atenção de 16 de Psique é que é de longe o maior corpo de ferro exposto no cinturão de asteroides.

Se a NASA for bem sucedida em sua missão, psique vai dar aos humanos a primeira chance de explorar um mundo feito de ferro.

A agência espacial originalmente anunciou que iria lançar sua Missão de Descoberta de 16 psique em 2023, mas acabou de antecipar para o verão de 2022.

Fonte: Science Alert

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