Em todo o planeta, o aumento das temperaturas está fazendo com que as geleiras desapareçam a um ritmo alarmante. À medida que derretem, revelam segredos escondidos há muito tempo enterrados sob o gelo.

Infelizmente é o que tem acontecido em Trentino na Itália. Aninhado entre os Alpes, esta província possui uma paisagem de tirar o fôlego, mas como muitos lugares na Europa, também tem um passado trágico.

Durante a Primeira Guerra Mundial, os soldados da elite italiana foram treinados para combater seus inimigos austríacos e alemães em condições de congelamento. Durante três anos, eles acamparam nessas montanhas em altitudes de até 2.000 metros no que ficou conhecido como Guerra Branca.

Desde 2004, essas geleiras têm vindo a derreter lentamente como resultado do aquecimento global. À medida que esses enormes pedaços de gelo continuam a derreter, para o choque do público, eles revelam os corpos de soldados mortos cujos corpos estão no gelo há mais de 100 anos.

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Era como se tudo o que tivesse acontecido durante aquela batalha tivesse sido deixado para trás e esquecido. A primeira destas descobertas sombrias foi feita aproximadamente há mais de uma década quando arqueólogos acharam os esqueletos de três soldados austríacos enterrados abaixo da superfície da neve.

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Outras pesquisas mostraram que mais de 150 mil homens perderam suas vidas neste campo de batalha na montanha durante a guerra, muitos deles sucumbindo a vários elementos, como avalanches, congelamento e doenças. Desde 2004, mais de 80 esqueletos já foram descobertos.

Como foi revelado mais tarde, os soldados mortos não eram os únicos artefatos encontrados debaixo do gelo. Escavações descobriram túneis complexos que os soldados tinham construído a direita da encosta da montanha. Eles não podiam acreditar no que tinham encontrado.

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Ao longo do tempo, os pesquisadores colocaram mais esforço em estudar este sitio, e também recuperaram muitos objetos menores que os soldados deixaram para trás. Estes itens incluíam fotos, cartas, cartas de baralho, e até mesmo comida que foi preservada no frio. Eles estavam tendo um vislumbre real no passado.

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Agora o desafio que os arqueólogos enfrentam é manter esses artefatos seguros e longe de saqueadores que possam querer vendê-los. A preservação de tais itens é essencial para a compreensão do modo como esses soldados viveram durante uma batalha tão feroz.

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Não há nenhuma maneira que os arqueólogos possam saber exatamente quantos homens ainda podem se encontrados sob o gelo até que mais escavações possam ocorrer. Mas eles estão determinados a honrar todos corpos encontrados com um funeral militar respeitoso.

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É incrível pensar o quanto de história está esperando para ser encontrada naquela montanha.

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