Veja! No céu! É um cometa… É um asteroide… Na verdade, o que diabos é?

Um objeto misterioso estará passando pela Terra no próximo mês. No entanto, as suas características são tão incomuns que até mesmo os mais brilhantes cérebros da NASA não conseguiram descobrir o que exatamente é. 

O objeto, chamado 2016 WF9, foi descoberto pelo projeto NEOWISE de asteroides e de cometas da NASA em 27 de novembro de 2016. Os cientistas da NEOWISE acreditam que ele pode ter até 1 km de largura.

Espera-se que faça sua aproximação à órbita da terra aconteça no dia 25 de fevereiro, em uma distância de 51 milhões de quilômetros.

O objeto está causando um pouco de confusão entre os cientistas da NASA, por que eles não podem dizer se é um cometa ou um asteroide. Em geral (mas nem por isso infalível) regra, os asteroides tendem a ser rochosos ou mais metálicos, enquanto os cometas tendem a ser mais gelados. Este objeto parece ser escuro e irrefletido, o que é tipicamente uma indicação de que se trata de um cometa. Porém, ele não tem a característica nuvem de poeira e gás que definem um cometa. E esta falta de clareza significa dizer, que o objeto tem uma origem desconhecida.

O investigador da NASA Jet Propulsion Laboratory, James “gerbs” Bauer, disse em uma declaração: “Este objeto ilustra a fronteira entre asteroides e cometas.”

Ele será visível no hemisfério norte já a partir da primeira semana de 2017, durante as horas que antecedem o nascer do sol.

Fonte: [IFLSCIENCE]

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