Você observou que as asas de alguns aviões têm uma ligeira curva no final? Para aqueles que assentiram afirmativamente, você já tentou encontrar uma resposta para esse mistério curvilíneo?

Após essa explicação, temos certeza que olharás para essa curva no final da asa e serás capaz de ostentar o conhecimento da mesma com seus colegas passageiros.

Nem todos os aviões têm curvas “wingtips”. Existem dois tipos de curvas “wingtip”. A em forma oval e a dobrada verticalmente para cima.

O termo cunhado para essas pontas curvas nas asa do avião, são chamadas de winglets!

O winglet é um componente estrutural adicional na estrutura da asa com a função preliminar de reduzir o vortex do wingtip, que é produzido devido à diferença de pressão entre a superfície superior e a mais baixa da asa quando um avião se move.

Para saber o que é “Vortex”, basta olhar para a imagem acima, e verás a representação pictórica de um vórtice. Vórtices podem ser amplamente explicados como mini tornados causados ​​pelo movimento de ar nos aviões.

Por que os vórtices são uma preocupação?

Antes de explicar em que os winglets ajudam, vamos primeiro dizer por que esses vórtices são uma preocupação. Para começar, você deve saber que vórtices wingtip afetam a velocidade, alcance, desempenho e quilometragem de combustível da aeronave. E se isso parece apenas um pequeno problema, então aqui está algo para convencê-lo. Se outra aeronave passasse pela mesma região onde um vórtice foi criado, então perderia sua estabilidade ou, no pior dos casos, poderia até resultar em uma situação de emergência. Devido ao arrasto resultante dos vórtices, os aviões consomem maior combustível, o que significa maiores emissões de dióxido de carbono e outras partículas além de aumentar a poluição sonora.

Como são formados os vórtices?

Agora que você sabe por que os vórtices não são bons, vamos agora explicar como eles são formados. Quando a aeronave se move, o fluxo de ar é dividido na frente das asas. E devido à colocação angular das asas, a maior pressão é experimentada abaixo da asa e a menor pressão acima dela. Isso, por sua vez, gera diferenças de pressão de ar entre as partes superior e inferior da asa que permitem que o avião se eleve. E como sabemos, a propriedade dos fluidos é fluir de uma região de pressão mais alta para uma região de pressão mais baixa; O ar continua fluindo de baixo para cima da asa em suas pontas (onde as asas terminam), criando mini-redemoinhos / tornados chamados vórtices.

Mas como winglets combatem este problema?

Para evitar a formação de vórtices, havia duas soluções sugeridas por engenheiros e pesquisadores de aeronaves. Uma ideia era criar asas infinitamente longas para uma separação completa do fluxo de ar da região inferior para a superior das asas, e como você deve já ter adivinhado, esta não era uma ideia que poderia ser implementada. A segunda opção era introduzir uma componente estrutural para criar uma separação entre as duas regiões de pressão diferencial. Com winglets na prática, os aviões poderiam economizar no combustível e no dinheiro, além de reduzir as emissões do dióxido de carbono e do óxido de nitrogênio. Embora os winglets não possam parar a criação de vórtices completamente, eles o atenuam.

Todos os aviões estão equipados com winglets agora?

Bem, tornou-se obrigatório para todos os aviões terem winglets devido aos seus benefícios aerodinâmicos, que foram observados pela NASA na década de 1970. A Boeing viu um aumento na demanda de winglets de apenas 10% em 2001, mas subiu para 50% em 2005.

Desde 1980, os winglets foram uma parte proeminente de todos os projetos de aviões.

Para testemunhar a importância de winglets em sua extremidade, você pode fazer um aviãozinho de papel e dobrar a extremidade das asas um pouco como mostrado na imagem. Feito isso o arremesse, e você verá que com essa dobrinha feita no avião de papel ele irá mais longe em comparação sem aquelas dobrinhas nas pontas das asas.

E aí gostou?

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