Um asteroide tão grande quanto um prédio de 10 andares passou pela Terra a uma distância de metade da distância da Lua, revelaram os pesquisadores. Chamado de 2017 AG13, o asteroide foi visto apenas no sábado pela Catalina Sky Survey da Universidade do Arizona.

O objeto tem entre 15 e 34 metros de comprimento e, quando passou pela Terra, o 2017 AG3 estava se movendo a 9,9 milhas por segundo (16 quilômetros por segundo).

O objeto veio a cerca de metade da distância que a lua possui com relação ao nosso planeta. “Ele está se movendo muito rapidamente, muito perto de nós”, disse Eric Feldman, um astrônomo com Slooh, durante uma transmissão ao vivo do flyby às 7:47 da manhã do dia 9 de janeiro. Ele tem uma órbita especialmente elíptica, atravessando as órbitas de dois planetas: Vênus e Terra.

A transmissão de Slooh disse que o 2017 AG3 era “aproximadamente o mesmo tamanho do asteroide que atingiu Chelyabinsk, na Rússia em 2013” dizendo que eles podem ter efeitos similares. Sua próxima abordagem à Terra é esperada em 28 de dezembro de 2017.

Aproximadamente mais de 38 ‘aproximações próximas’ como a do asteroide 2017 AG3 são esperados somente dentro do mês de janeiro, de acordo com a NASA. Durante anos os cientistas têm tentado descobrir como lidar com a ameaça de um asteroide, o que poderia nos atingir com pouco ou nenhum aviso.

A Casa Branca lançou um documento oficial descrevendo que estaríamos sub-preparados no caso de um impacto. Ela publicou sua “Estratégia Nacional de Preparação de Objetos Próximo da Terra” e o documento “procura melhorar a preparação da nação para enfrentar o risco de impactos de objetos próximos à Terra (NEO), aumentando a integração de ativos nacionais e internacionais existentes e adicionando capacidades importantes que atualmente estão faltando”.

NEOs são asteroides ou cometas que têm uma órbita que os aproxima ou entra na órbita da Terra. Um meteoro de 56 pés (17 metros) que atingiu Chelyabinsk, Rússia, em 2013, feriu mais de 1.000 pessoas vieram sem aviso prévio e é por isso que uma das estratégias descritas no documento é melhorar os métodos da NASA de detecção de NEOs antes que seja tarde demais.

Em sete metas principais descritas no documento, a Casa Branca também se concentra em melhorar a modelagem e prever para onde os NEOs viajarão. O país também planeja melhorar os sistemas de alerta de emergência e investir em sondas espaciais de alta tecnologia que poderiam aniquilar as ameaças.

O fator que nos deixa assustados é que no final do ano passado, a NASA alertou que não estamos preparados para uma greve de asteroides.

[Daily Mail]

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