A distância em que uma supernova teria um impacto catastrófico nas formas de vida do nosso planeta aumentaram, à medida que os pesquisadores descobriram mais pistas sobre como essas explosões estelares já influenciaram a vida na Terra.

No ano de 2016, os pesquisadores descobriram os efeitos do resfriamento global que uma supernova próxima trouxe para a Terra. Mas agora uma equipe refinou a medição, cortando a distância da explosão, que aconteceu há 2,6 milhões de anos atrás, pela metade. Seu trabalho foi aceito para publicação no Astrophysical Journal.

“Há ainda mais evidências dessa supernova agora”, disse o autor principal Adrian Melott, da Univerity of Kansas, em um comunicado.

Os investigadores acreditam que esta supernova e uma série de tais explosões, fizeram com que seus raios cósmicos pudessem ter contribuído para as mudanças na atmosfera e no habitat natural da África. Com base nesses efeitos, a nova pesquisa sugere que uma supernova pode ser mortal para a raça humana a apenas 50 anos-luz de distância.

“As pessoas estimaram a “zona de morte” para uma supernova em um jornal no ano de 2003, e chegaram a cerca de 25 anos-luz da Terra”, acrescentou Melott.

“Agora pensamos que talvez seja um pouco maior do que isso, eles deixaram alguns efeitos de fora ou não tinham números mais precisos, então agora nós pensamos que pode ser uma distância um pouco maior.” disse Melott

“Mas nós pensamos algo mais como 40 ou 50 anos-luz. Portanto, um evento em uma distância de 150 anos-luz deve ter alguns efeitos aqui na Terra, mas não desencadearia uma extinção em massa.” completou.

Supernovas explosivas emitem uma luz poderosa, neutrinos e partículas carregadas de alta velocidade. As últimas, que são sabidas geralmente como raios cósmicos, poderiam facilmente penetrar a atmosfera da terra. Não seria uma dose letal, mas suficiente para aumentar a incidência de câncer em animais.

Os raios cósmicos são também responsáveis ​​pelo aumento na ionização da atmosfera levando a mais relâmpagos e incêndios, o que poderia ter sido a causa da perda das floresta na África há alguns milhões de anos atrás.

Os vastos efeitos dos raios cósmicos sugerem que as supernovas são de fato aterrorizantes. Mesmo no que acreditamos ser uma distância segura. Mas não se preocupe, a estrela mais próxima, a Betelgeuse, está felizmente a 600 anos-luz de distância.

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