Você não está sozinho. Seu corpo é uma coleção de micróbios, fungos, vírus … e até mesmo outros animais. Na verdade, você não é mesmo o único animal usando seu rosto. Piadas a parte, existem pelo menos duas espécies de ácaros microscópicos que vivem em seus poros.

Eles são chamados de ácaros Demodex, aracnídeos microscópicos (parentes das aranhas) que vivem dentro e sobre a pele de mamíferos – incluindo humanos. Foram encontrados em cada espécie de mamífero onde foram procurados, à exceção do ornitorrinco e de seus parentes que botam ovos estranhos.

Muitas vezes os mamíferos parecem hospedar mais de uma espécie de ácaros em seu rosto sozinho e geralmente, estes ácaros vivem em uma coexistência benigna com seus hospedeiros. Mas se esse equilíbrio fino é interrompido, eles são conhecidos por causar sarna entre os nossos amigos peludos e doenças de pele como rosácea e blefarite em seres humanos. A maioria de nós é portadora desses poros de oito pernas, esguios.

Os cientistas do NC State, do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte e da Academia de Ciências da Califórnia acabam de publicar um estudo que descobriu algumas verdades desconhecidas sobre esses ácaros pouco conhecidos – ao mesmo tempo em que fornecem um vislumbre de mistérios ainda maiores que ainda têm para serem descobertos. Veja a seguir:

1. Todo mundo tem ácaros

Uma das nossas descobertas mais emocionantes é que estes ácaros estão vivendo em todos nós. Sim todos (até mesmo você). Isso nem sempre foi óbvio porque pode ser difícil encontrar um ácaro microscópico que vive no rosto. Métodos de amostragem tradicionais (incluindo raspagem ou puxando um pedaço de fita em seu rosto) só mostram ácaros em 10-25 por cento dos adultos. O fato de que os ácaros são encontrados em uma taxa muito maior em cadáveres.Como se vê, você não tem que realmente ver um ácaro para detectar a sua presença. Dan Fergus, um biólogo molecular do ácaro no Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, descobriu que o DNA do ácaro poderia ser sequenciado a partir de raspagem facial, independentemente de um ácaro ser encontrado sob o microscópio. E o DNA do ácaro foi sequenciado de cada adulto que nós amostrávamos. Significando que se você nos deixar raspar seu rosto, nós encontraríamos o DNA do ácaro em você também. E onde o DNA do ácaro é encontrado, você encontrará ácaros.

2. Os seres humanos hospedam duas espécies de ácaros que não estão intimamente relacionadas entre si.

Um dos mais intrigantes (e não resolvidos) mistérios sobre o ácaro é como os seres humanos os adquiriram. Talvez esses ácaros sejam um sistema modelo de co-evolução. É possível que, como todas as espécies de mamíferos evoluíram, seus ácaros também – cada um particularmente adaptado ao seu ambiente alterado. Nesse caso, esperaríamos que adquiríssemos os ácaros de nossos antepassados ​​macacos e que as duas espécies de ácaros humanos estariam mais intimamente relacionadas entre si do que com qualquer outra espécie de ácaro.

No entanto, nós aprendemos que as duas espécies de ácaros em nossos rostos, as Demodex folliculorum e Demodex brevis, não são realmente parentes próximas umas das outras. Nossas análises realmente mostram que a brevis está mais estreitamente relacionada aos ácaros do cão do que a foliculorum, o outro ácaro humano. Isto é interessante porque nos mostra que os seres humanos adquiriram cada uma dessas espécies de ácaros de diferentes maneiras, e que há duas histórias separadas de como cada uma dessas espécies de ácaros veio a ficar em nossos rostos.

Embora não tenhamos provas suficientes para dizer que temos um de nossos ácaros do melhor amigo do homem, parece possível que uma das espécies de animais domésticos com quem compartilhamos nossas vidas (seja cães, cabras ou de outra forma) Pode ter nos dado seus ácaros.

3. Os ácaros podem nos dizer sobre a divergência histórica das populações humanas

Como adquirimos os nossos ácaros é apenas uma parte da história. Também estamos curiosos sobre como nossas espécies de ácaros evoluíram desde que se tornaram nossos companheiros constantes.

Os Demodex provavelmente viveram conosco por muito, muito tempo. Como os primeiros seres humanos saíram da África e encontraram seu caminho ao redor do globo, eles provavelmente levaram seus ácaros com eles. Então, queremos saber se o DNA das Demodex podem fornecer um reflexo da nossa própria história evolutiva, permitindo-nos a retraçar os caminhos antigos da migração humana.

Até agora, nossas análises parecem promissoras. Ao olhar para o DNA de uma de nossas espécies de ácaros, D. brevis, descobrimos que os ácaros da China são geneticamente distintos dos ácaros das Américas.

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